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Psychologie: L’origine profondément ancrée de notre langage corporel

Psychologie: L’origine profondément ancrée de notre langage corporel

Nous communiquons les besoins, les pensées et les sentiments à travers le langage corporel. L’origine profondément ancré de nos comportements, pousse à essayer de mieux comprendre la psychologie de notre langage corporel.

La psychologie du langage corporel, des premiers hommes à aujourd’hui

Durant des millions d’années, nos premiers ancêtres ont peuplé cette planète, en devant survivre efficacement dans un monde très dangereux. Ils l’ont fait en communiquant efficacement leurs besoins, leurs observations et leurs désirs, les uns avec les autres. Et ce qui est impressionnant, c’est qu’ils y sont parvenus en utilisant la communication non verbale; et plus précisément le langage corporel.

Grâce aux odeurs chimiques (glande de musc que nous possédons toujours), aux changements physiologiques (visage par exemple), aux gestes (main montrant une direction), aux réactions faciales (regard agressif), aux symboles (les dessins dans les cavernes), aux marqueurs personnels (tatouages), et même les bruits vocaux tel que les grognements (qui ne sont pas une communication verbale), ils ont survécu dans un environnement très complexe.

Tout cela est aujourd’hui encore ancré en nous, dans le cadre de notre ADN et de notre cerveau grâce auxquels nous communiquons principalement de façon non verbale.

Nos membres, notre visage, nos yeux et même notre cœur sont contrôlés en tout temps, par notre cerveau. Nous ne sommes rien sans notre cerveau, et lorsqu’il s’agit de communication non verbale, il y a interaction entre le corps et l’esprit. Le langage corporel est intimement lié à notre psyché (ce qui est à l’intérieur du cerveau), nous pouvons employer notre langage corporel pour comprendre ce qu’il se passe dans notre têtes en ce qui concerne le confort, l’inconfort, les pensées, les sentiments et les intentions.

Lorsque vous explorez la communication non verbale, vous devez le faire dans la perspective que toute communication est régie par le cerveau. Et que l’étude du cerveau, littéralement la “psychologie”, doit se faire dans le contexte le plus large. C’est à dire voir l’étude du cerveau en tant qu’entité organique complexe: physiologiquement, émotionnellement, cognitivement, spirituellement et intra-psychiquement.

Psychologie de l’évolution d’un nouveau-né

C’est dans cette perspective que nous commençons notre analyse de la relation entre la psychologie et le comportement non verbal. Lorsque nous nous intéressons à la psychologie de la communication non verbale, nous pouvons évoquer l’images d’un nouveau-né et de ses besoins immédiats, afin de réaliser à quel point la psychologie et les comportements non verbaux (communication) sont liés.

Un bébé frissonne et pleure, ce qui pousse sa mère à le réconforter dans ses bras et dans des vêtements chauds afin de le soulager du froid. L’enfant est donc immédiatement satisfait de son besoin de chaleur; naturellement, il a communiqué son premier message non verbale (frissons et pleurs) assez efficacement.

A partir de ce besoin initial de chaleur, nous avons une idée de toutes les futures communications et interactions entre le cerveau et le corps, chacune chorégraphiant avec élégance et construisant un répertoire pour assurer la survie grâce à une communication efficace.

Les pleurs et les frissons sont bientôt suivis par la succion du pouce, un comportement que l’enfant apprend alors qu’il est encore dans l’utérus. C’est un comportement égoïste de la part du cerveau, désireux d’être tranquille et pacifié. Le cerveau, pour des raisons encore inconnues, engagera le corps physique (dans ce cas, le pouce) dans sa quête de tranquillité, que le corps sera plus que disposé à accueillir afin de maintenir l’homéostasie.

Cette action (la succion du pouce) aura lieu des milliers de fois dans le futur pour libérer du plaisir induisant des endorphines (substances semblables aux opiacés) dans le cerveau.

A mesure que l’enfant grandit, il développera d’autres comportements adaptatifs pour se calmer lors de situations stressantes. Certains seront évidents (Macher un chewing-gum, mordre un crayon, mordre ses lèvres), d’autres ne seront pas si évident (jouer avec ses cheveux, se caresser le visage, se frotter le cou).

Et pourtant, ils satisfont la même exigence du cerveau; c’est à dire, que le corps fasse quelque chose pour stimuler les nerfs (libérant des endorphines) de façon à ce que le cerveau puisse être apaisé.

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Progressivement, le nouveau-né cherchera à retrouver le mamelon de la mère en bougeant maladroitement la tête en direction des glandes laitières qu’il peut détecter avec précision grâce à des nerfs olfactifs très sensibles dans son nez. Au fur et à mesure que l’enfant commence à téter, en suçant le lait du sein de façon rythmée, les mains de l’enfant pressent et massent instinctivement le sein pour aider au processus de lactation, tout en générant un sentiment de confort et de bien-être pour la mère et l’enfant.

C’est là que débute le processus de liaison entre la mère et l’enfant; c’est ce qu’on appelle souvent la proto-socialisation (le début de l’harmonie sociale). C’est à la fois un processus physique (corporel) et un processus psychologique. La mère et l’enfant apprécierons tout deux l’intimité de l’allaitement, car lorsque l’enfant est nourri, la mère commence à être récompensée pour ses efforts: Le lait est libéré, soulageant la pression qui se développe dans la glande mammaire provoquant la libération d’ocytocine qui apaise la mère aussi bien que l’enfant mais surtout les aide à se lier.

Ainsi, l’enfant commence à communiquer son plaisir d’être réconforté par la mère, tandis que la mère commence à observer et à décoder chaque nuance du comportement de l’enfant. Ce temps passé ensemble aidera la mère et l’enfant à se comprendre et à communiquer plus efficacement. La mère apprend rapidement les différents cris (communication non verbale) de l’enfant reflétant la faim, le froid, le dégoût, la maladie, ou la tristesse, indispensable à la survie et au bien-être de l’enfant.

De même, l’enfant (en aussi peu que soixante-douze heures) commence à suivre et observer sa mère, imitant les comportements faciaux, utiles pour développer les muscles faciaux, mais surtout pour communiquer les besoins et les sentiments. En quelques jours, si ce n’est des heures après notre naissance, nous commençons à communiquer (pleurer, soupirer, sourire) nos besoins et nos sentiments. Finalement, l’enfant sera capable de communiquer des observations plus complexes du monde autour de lui.

Au fur et à mesure que les comportements sont décodés et renforcés par les parents et l’enfant, chacun apprend à communiquer de manière plus interpersonnelle les uns avec les autres. Finalement, l’enfant finira par répondre aux mots parlés, dont la façon avec laquelle ils sont prononcés et délivrés (tonalité, volume, vitesse, sentiment, contact visuel, posture) est encore plus importants que les mots eux mêmes.

La composante non verbale du discours, essentiellement la psychologie du message, restera consciemment et inconsciemment significative pour le reste de nos vies. De la façon dont les mots sont délivrés, nous obtiendrons le confort, l’inconfort ou l’indifférence.

De l’intimité chaleureuse de l’interaction avec sa mère, l’enfant développera également des outils de communication pour socialiser avec les autres. L’enfant, sans bénéficier d’un guide ou d’un itinéraire, est préparé à communiquer non verbalement ses goûts et dégoûts. Sentant quelque chose qu’il déteste, le cerveau, sans pensée consciente (subconsciemment) resserre immédiatement les pupilles et détourne le corps (négation ventrale) de ce qui est perçu comme négatif.

Ce sont des comportements très subtils qui font partie de notre mécanisme de survie (système limbique). Ainsi, le cerveau, à travers l’utilisation du corps, transmet très précisément, ses sentiments positifs et négatifs que la famille et les amis pourront bientôt reconnaître. Par exemple, lorsque le torse de l’enfant se raidit et que les pieds se tournent vers la sortie la plus proche, la mère n’aura aucun problème à identifier précisément le coupable (l’aversion de l’enfant pour un aliment particulier) et le message (je ne le mangerai pas). Ces affichages d’inconfort principaux reflètent ce qui est dans la tête sans devoir dire un mot.

Inversement, quand le cerveau aime quelque chose, il contraint inconsciemment l’enfant à communiquer ses sentiments. Ainsi, quand la mère entre dans la chambre de l’enfant tôt le matin et regarde les yeux de l’enfant s’ouvrir largement, les pupilles se dilatent, les muscles du visage se détendent (permettant un sourire complet) et la tête s’incline, exposant le cou vulnérable. Ces comportements de “confort” seront utiles dans les décennies à venir dans le développement et le maintien d’amis ainsi que pour faciliter la fréquentation, assurant une nouvelle génération pour propager l’espèce.

La psychologie du langage corporel: Un système complexe

Il est merveilleux à bien des égards que notre cerveau exige que nous agissons physiquement en son nom pour exprimer des sentiments. La colère, la tristesse, la peur, la tristesse, la peur, la surprise, le bonheur, et le dégoût manifestes non verbaux, sont universellement reconnus et sont essentiels pour que nous puissions être pris en charge même lorsque nous ne pouvons pas parler. En fait, notre cerveaux est si ingénieux que les enfants qui sont nés sourds et grandissent ensemble en l’absence d’un enseignement, développeront leur propre langage de “signe” afin de communiquer des pensées complexes entre eux.

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Cette interdépendance entre ce qui est dans notre tête et la transmission non verbale de ses sentiments n’est pas unique à l’être humain. Tous les animaux le font, principalement pour assurer la survie de l’espèce. Mais notre cerveau transmet beaucoup plus d’informations non verbales que d’émotions. Par exemple, lorsque le cerveau est en bonne santé et que nous ne ressentons pas spécialement d’émotion, le cerveau veille à ce que nous nous sentions bien, en bonne santé et satisfaits.

Lorsque les émotions ou la maladie dans le cerveau se manifestent, notre corps et celui de tous les animaux reflètent la maladie par un manque de toilettage, une mauvaise posture, ou un visage troublé. Tout ce que nous ressentons est reflété non verbalement, démontrant alors cette interconnexion élégante entre notre esprit et notre langage corporel.

De la naissance à la mort, notre corps forme un lien de communication important avec le cerveau. Non seulement pour faire face aux besoins immédiats de survie, mais également pour communiquer avec le monde extérieur. Et tandis que nous avons développé la capacité unique de communiquer extraordinairement précisément verbalement à la suite de notre cerveau abondant volumineux, nous continuons, après des millions d’années, à communiquer principalement non verbalement. Il ne se passe pratiquement rien dans nos esprits qui ne soit reflété dans notre communication non verbale.

Des émotions, aux besoins corporels, en passant par nos pensées et nos intentions, notre corps est extraordinairement bien équipé pour communiquer tout ce que nous ressentons.

En observant attentivement les comportements non verbaux, vous obtiendrez un bon aperçu de cette dimension cachée qu’est la psychologie de l’esprit.

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A bientôt.

Sources et références:

Ekman, Paul. 1982. Emotion in the human face. Cambridge, UK: Cambridge University Press.

Ekman, Paul. 2003. Emotions Revealed: recognizing faces and feelings to improve communication and emotional life.  New York: Times Books.

Ekman, Paul. 1975. Unmasking the Face. New Jersey: Prentice Hall.

Ekman, Paul & Maureen O’Sullivan. 1991. Who can catch a liar? American Psychologist, 46, 913-920.

Givens, David G. 2004. The Nonverbal Dictionary of Gestures, Signs & Body Language Cues. Spokane: Center for Nonverbal Studies.

Givens, David. 1998-2005. Love signals: a practical field guide to the body language of courtship. New York: St. Martin’s Press.

Knapp, Mark L. and Judith A. Hall. 1997. Nonverbal communication in human interaction, 3rd. Ed. New York: Harcourt Brace Jovanovich.

Navarro, Joe. 2008. What Every Body Is Saying. New York: Harper Collins.

Panksepp, Jaak. 1998. Affective neuroscience: the foundations of human and animal emotions. New York: Oxford University Press, Inc.

Ratey, John J. 2001. A user’s guide to the brain: perception, attention, and the four theaters of the brain. New York: Pantheon Books.

 

 

 

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