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Sourire: Quels sont les différents types de sourires et pourquoi sourions-nous?

Sourire: Quels sont les différents types de sourires et pourquoi sourions-nous?

On nous enseigne dès notre plus jeune âge que la meilleure façon de montrer que nous sommes heureux est de sourire. Dans cet article cependant, j’ai l’intention de vous montrer que ce n’est pas si simple que ça. Ce que nous pouvons considérer comme “normal” peut en réalité avoir une valeur beaucoup plus grande lorsque nous le regardons d’un autre œil.

Nous allons commencer par l’origine du sourire dans le langage corporel et pourquoi il nous est si bénéfique aujourd’hui. Ensuite, nous allons regarder les différences qu’il y a entre les sourires feints et les sourires authentiques, pourquoi vous devriez vous efforcer de sourire plus, et enfin les différents types de sourires existant.

Ce sont quelques-uns des sujets que nous aborderons dans cet article.

Mais pour commencer, je voudrais commencer par une petite introduction sur la façon dont tout a commencé, comment en sommes-nous venus à sourire et dans quel but exactement?

L’origine du sourire

À ce jour, nous ne sommes pas tout à fait sûr de savoir comment nous en sommes arrivés à sourire autant. C’est un sujet particulièrement intéressant dans le langage corporel puisque le sourire est quelque chose de presque spécifique à l’humain. Les autres animaux ne sourient pas, du moins pas dans le même contexte que nous (à part quelques comportements semblables à notre sourire). Nous pouvons dire avec confiance que nous sommes la seule espèce à donner autant de sens à un simple geste d’étirement des lèvres (on prétend que nous avons environ 50 sortes de sourires).

La chose qui ressemble le plus à un sourire dans le règne animal est la grimace.

“Grimace?” Vous vous demandez peut être, “n’est-ce pas une expression de la peur?”

Et vous avez absolument raison. Qu’est-ce que la peur a à voir avec le sourire? Les sourires ne sont-ils pas censés être des expressions joyeuses de la vie? Qu’est ce que la peur a à voir avec tout ça?

Tout d’abord, nous devons prendre en considération le fait que notre espèce est plus polyvalente et s’adapte mieux à la communication, et donc nous avons plus de significations optionnelles à nos gestes. Dans le règne animal, il y a un sens un peu plus “simple” et instinctif pour un sourire.

chimpanzé qui sourit

Les chercheurs ont examiné les chimpanzés et ont noté qu’un chimpanzé faible “sourira” à un autre chimpanzé plus menaçant pour montrer sa vulnérabilité et son caractère non hostile. Vous pouvez vous dire que c’est une sorte de comportement de “léchage de botte” qui l’aide à survivre, et bien c’est apparemment le cas, et ça marche souvent. Oui, il sourit pour apaiser, pour montrer sa peur et demander la pitié.

Mais quand il s’agit de nous, c’est beaucoup plus compliqué. Après tout, nous sourions rarement par peur, mais notre sourire partage une qualité avec la grimace, nous sourions aux autres pour former une sorte de lien avec eux, et nous le faisons en leur montrant que nous ne sommes pas une menace. C’est une sorte de petite offre d’apaisement, qui ne doit pas provenir de la peur mais plutôt être dans le contexte de: “Je suis à l’aise avec vous” “Je vous fais confiance” “Je vous apprécie”.

Remarque: pensez à une personne qui sourit rarement, elle ne sera probablement pas une personne très sympathique et populaire, mais elle possédera également une certaine force de caractère, simplement parce qu’elle refuse d’apaiser qui que ce soit.

Que vous apporte le sourire?

Sourire est une chose très ambiguë. Nous avons tous grandi avec l’idée que le sourire est bon parce qu’il est associé à un sentiment de “bonheur”. En fonction du contexte social, les sourires ont différentes significations, certains sont  sournois, d’autres peuvent montrer de la joie, de l’affection, de l’attirance, de la reconnaissance, de l’arrogance, du mépris, du sarcasme, de l’empathie, de la politesse ou même de la peur, et la liste encore longue. Nous allons donc en apprendre davantage sur ces types de sourires et sur comment les identifier, mais pour l’instant concentrons nous sur ce que je crois être l’aspect le plus important du sourire.

Le sourire fonctionne souvent comme un “lien de connexion”, notamment si vous êtes une femme. Parce que nous sommes des animaux sociaux, nous devons savoir à qui nous pouvons faire confiance, qui va coopérer avec nous, et qui peut nous nuire et qui nous devons éviter. Un sourire est un moyen simple de montrer cela, c’est un signe de bien-être mais aussi un message semblable à une main que nous tendons aux autres, signe d’empathie.

C’est pourquoi le sourire dans les interactions sociales a beaucoup de valeur, c’est un cocktail de joie et de confiance, et nous aimons vraiment être avec d’autres personnes heureuses qui nous aiment aussi.

Mais les avantages du sourire ne s’arrêtent pas là, la quantité d’autres avantages est énorme. Les gens qui sourient plus semblent:

  • Vivre plus longtemps.
  • Etre plus performant et penser plus ouvertement.
  • En fait, ils se sentiront mieux s’ils sont déprimés (encore un cas où votre langage corporel affecte la façon dont vous vous sentez).
  • Paraissent plus attirant.
  • Seront jugés plus “doucement” (semblable à l’expérience des chimpanzés dont nous avons parlé).
  • Se sortir plus facilement d’une mauvaise passe.
  • Et si cela ne vous suffit pas, regardez cette vidéo, et vous comprendrez que le sourire est une sorte de drogue naturelle:

Pensez à activer les sous-titres si vous ne parlez pas anglais.

L’inconvénient du sourire

Mais comme toujours il y a des exceptions, et nous devons nous rappeler que tout est dans la bonne mesure. Examinons donc certains cas, dans lesquels le sourire n’est pas bon pour vous:

Le sourire idiot

Abuser du sourire peut lui faire perdre son influence sur les autres. Après tout, personne ne croira un individu qui sourit tout le temps, car il est soit un imbécile ou “faux”. Cela est particulièrement vrai pour le faux sourire (dont nous parlerons plus tard), un grand sourire plâtré ne trompe personne s’il est trop utilisé.

En parade

Pour les femmes, le sourire est un excellent outil pour attirer l’attention des hommes, une femme qui s’assoit a la table d’un bar, et qui établit un contact visuel et sourit à un homme est presque sûre d’attirer l’attention. Le problème est que cela attire souvent une attention non désirée, parce que les hommes interprètent souvent les sourires des femmes comme des invitations sexuelles, que cela soit vrai ou non.

Pour les hommes, la recherche a trouvé que le sourire a une corrélation opposée avec la testostérone. Et c’est aussi évident dans le langage du corporel, un homme qui sourit trop perd beaucoup de points de masculinité. Les femmes peuvent préférer plus de force de caractère et de qualité masculine, plutôt qu’un homme qui cherche à les apaiser.

En fonction des personnes

Le sourire est une expression universelle, nous naissons tous en le connaissant (et même des bébés encore dans l’utérus de leur mère ont été observé entrain de sourire), mais nous avons aussi vu que cela peut être un geste ambigu. Alors que certains peuvent penser qu’il est approprié de sourire dans certaines circonstances, d’autres resteront perplexes face à un tel comportement.

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Le cas le plus évident est le sourire lorsque vous êtes tendu ou effrayé.

Personnellement, je me souviens que quand j’étais gamin et que je me sentais mal à l’aise, je ressentais souvent l’envie de sourire, même si en réalité je n’étais pas vraiment contant et n’essayais pas de me moquer de mes parents. Dans ce cas mon sourire montrait ma tension et ma peur (tout comme le chimpanzé) mais mes parents pensaient que je n’étais pas sérieux, ce qui les rendait encore plus en colère. Ironiquement, essayer d’y résister ne faisait qu’aggraver la situation, tout comme essayer d’arrêter un rire rendait cela irrésistible.

Bien sûr, il existe aussi des différences culturelles, car nous adaptons cette qualité naturelle en fonction de notre environnement.

Par exemple, si vous êtes en Asie de l’Est, vous remarquerez peut-être que les gens sourient en s’excusant ou en étant embarrassés, comme pour dire “Je suis désolé”. Au Japon, ils peuvent même sourire lorsqu’ils sont en colère ou confus (ce qui doit être quelque chose de très confus pour les occidentaux).

La quantification de sourire est également affectée par la culture, certaines cultures semblent être plus discrètes et réservées, seulement parce qu’elles ont appris à réprimer leurs émotions. Ne croyez donc pas que de telles personnes manquent de sentiments ou se sentent malheureuses. Du point de vue opposé d’une personne qui vient d’une culture moins expressive à une culture “plus chaleureuse”, elle aurait l’impression que les autres “agissent” de manière à obtenir quelque chose d’elles ou possèdent une nature quelque peu plus joyeuse.

Vrai sourire vs faux sourire

Nous allons maintenant parler du sourire authentique et du sourire feint. Qu’est-ce que cela signifie, comment on t-ils été découvert et comment pouvons-nous utiliser nos sourires pour créer des liens avec les autres?

Mais avant de commencer

sourire feint
Dans le sourire feint peu d’émotion sont visible dans les yeux

Considérons un instant le terme “faux sourire” (ou sourire social, sourire feint, etc..), que signifie-t-il réellement?

Pour faire simple c’est un sourire qui ne montre pas sincèrement des émotions positives.

Mais après avoir parlé de la signification des sourires, nous comprenons que ce n’est pas toujours le cas. Gardez à l’esprit qu’un faux sourire n’envoie pas nécessairement un message sournois ou sarcastique, la personne qui affiche un sourire feint n’est peut-être pas heureuse de vous voir, mais elle est assez poli pour ne pas vous le montrer.

Afficher un faux sourire n’est pas toujours mauvais, parfois c’est même mieux que rien, voyez cela comme un outil social. D’ailleurs ce sourire est également surnommé “sourire social”, car il est souvent utilisé par politesse.

Maintenant que nous avons éclairci cela, voyons quelles sont les caractéristiques d’un “véritable sourire”.

Le sourire authentique

sourire authentique

Le sourire authentique (ou vrai sourire, sourire joyeux, heureux etc..), est un affichage très fort et exaltant. Nous aimons voir de tels sourires et bien souvent lorsque l’on nous sourit ainsi nous renvoyons à notre tour un sourire.

Mais comment pouvons-nous les distinguer? Et bien ce n’est pas toujours facile.

Guillaume Duchenne, un célèbre médecin français du 19ème siècle, a mené son expérience sur le sujet. Il s’intéressait aux muscles impliqués dans la création d’expressions faciales, qu’il croyait être associées à des émotions spécifiques (aujourd’hui, nous savons que c’est vrai pour certaines émotions).

Pour tester son hypothèse, il a employé une méthode assez peu orthodoxe. Il a attaché des électrodes sur la peau d’une personne, près des muscles faciaux en faisant passer un courant électrique à travers eux.

Aussi extrême que cela puisse paraître, c’était pourtant efficace, et il a découvert le groupe de muscles impliqués dans de nombreuses expressions faciales, et parmi elles il y avait le sourire authentique, également connu aujourd’hui sous le nom de “Duchenne” à son nom.

Et qu’y a t-il de si spécial dans les muscles d’un sourire? Eh bien, lorsque nous sourions nous utilisons un muscle appelé:

Orbicularis Oris“(muscle orbiculaire de la bouche). C’est le muscle qui se trouve au niveau des lèvres et qui crée l’étirement familier sur le visage. Mais, dans un sourire sincère, nous avons un deuxième muscle qui travaille en même temps:

Le “grand zygomatique”, qui est le muscle qui créer les petites “fausses” autour de nos yeux et du nez quand nous sourions, il créer les fameuses “pattes d’oie”, ce muscle plisse aussi les yeux.

Donc, la principale différence est la suivante: quand vous regardez un visage souriant, observez les yeux, voyez si les yeux “sourient” aussi. Si vous ne voyez aucun changement, c’est certainement un sourire feint.

Et bien plus encore

Mais ce n’est pas aussi facile que ça de détecter les sourire feint, il n’y a pas de formule magique quand il s’agit d’analyser le langage corporel d’une personne, les choses ne sont pas toujours faciles. Parce que si la plupart d’entre nous auront du mal à faire semblant de plisser les yeux, c’est une capacité que nous pouvons apprendre à contrôler si nous pratiquons suffisamment, de la même manière que nous apprenons à faire un clin d’œil.

Heureusement, nous avons d’autres bons indicateurs pour nous aider à repérer cela:

* À quelle vitesse le sourire apparaît-il? Les sourires authentiques sont “en retard”, ils n’apparaissent pas instantanément sur le visage.

* Combien de fois apparaît-il et combien de temps reste t-il? Les sourires authentiques apparaissent successivement et durent un peu plus longtemps. Ils ne restent pas simplement figés sur le visage, dans le seul but de paraître “social”.

* Quelle est sa taille et sa symétrie? Cela peut paraître contre-intuitif, mais les sourires authentiques ne sont pas forcément très grands et ne sont pas toujours symétriques.
Pourquoi? Parce que lorsque nous faisons un faux sourire, nous tenons vraiment à le montrer, alors nous l’exagérons.

Les conseils pour sourire

Maintenant que nous connaissons la différence entre un faux et un vrai sourire, je veux partager quelques conseils et idées sur la façon d’améliorer, ou plutôt d’utiliser de manière plus appropriée, votre sourire.

Tout d’abord, je tiens à souligner que je ne suis pas là pour vous apprendre à sourire, après tout, comment puis-je?C’est une capacité innée à laquelle je suis certain que vous êtes familier. Mon but est plutôt de vous montrer des choses que vous auriez pu ignorer, rien de plus.

 

Je ne veux pas trop compliquer les choses donc voici simplement quelques conseils pratiques:

* Savoir quand et où sourire. Bien sûr, il y a un juste milieu ici, mais vous pouvez apprendre des commentaires que vous obtenez des gens autour de vous. Si les gens pensent que vous êtes une personne joyeuse et à l’aise, c’est cool, mais peut-être que vous êtes perçu comme trop naïf, ou pire, quelqu’un de faux, dans ce cas, vous devriez peut-être réajuster certains de vos sourires. D’un autre côté, ne jamais sourire n’est certainement pas mieux, encore une fois, regardez comment les autres vous perçoivent.

bébé qui sourit dans un mirroir

* Entraînez-vous devant un miroir. C’est aussi simple que ça, vous voulez que votre sourire apparaisse plus authentique? Alors entraînez-vous devant le miroir. Vous constaterez que les meilleurs sourires n’ont pas besoin d’être très étirés.

* Sourire pour se sentir mieux. Souriez pour vous sentir mieux dans votre peau et obtenir un état d’esprit positif.

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* Utilisez votre sourire pour communiquer avec les autres. Établir un contact visuel et sourire est la meilleure approche, la plus directe et la plus positive que vous ayez pour vous entendre avec les autres, en particulier avec de nouvelles personnes.

Les différents types de sourires

Comme je l’ai déjà mentionné, il existe de nombreux types de sourires. Certains estiment que nous avons environ 50 types de sourires différents, qui se ressemblent à peu de chose près, mais le contexte, la personnalité, les normes culturelles ainsi que les petits changements dans l’apparence physique des sourires leur donnent des significations distinctes.

Nous allons donc voir quelques exemples de sourires pour vous donner une idée de ce qu’il faut rechercher.

Le sourire lèvres tendues

sourire lèvre fermé

Ce sourire peut-être la forme la plus commune, principalement parce qu’il est facile de le feindre et que c’est ce que nous avons à l’esprit lorsque nous avons besoin de sourire poliment.

Donc, dans la plupart des cas, vous pouvez dire que ce sourire est feint, puisque lorsque nous sommes vraiment heureux, nous n’avons pas peur de montrer nos dents.

Qu’est-ce que cela peut signifier? Beaucoup de choses, telle que la peur, la timidité, la politesse, une mentalité réservée ou le masquage des vraies émotions. Quel que soit le sens exact, il a un attribut secret, dans ce cas, cacher ses dents équivaut à cacher des pensées.

Gardez à l’esprit que certaines personnes gardent leurs lèvres serrées pour éviter de montrer de mauvaises dents ou parce qu’elles croient posséder un aspect non photogénique. Si vous avez des doutes sur votre sourire avec les dents visibles, essayez-le simplement devant un miroir, ça vaut le coup.

Cela dépend également de l’intensité du sourire, parfois, même si il est authentique, il peut resté petit et ne pas forcément laisser apparaître les dents.

C’est pour cela qu’il est important d’observer les autres caractéristique qui composent un sourire sincère.

Le sourire satisfait

sourire de fierté

Vous connaissez ce sourire? Un mélange de satisfaction et d’arrogance.

Signes

Les lèvres sont généralement unis mais elles peuvent être légèrement séparée.

Les yeux peuvent se refermer un peu pour créer une sorte de regard suspect.

Sens

Habituellement, c’est un signe de satisfaction de soi, d’arrogance et d’expression de supériorité.
Cela peut aussi être un signe de doute et une tentative de rejeter l’opinion de quelqu’un.

Fait intéressant, il peut être utilisé en signe d’humour et de jeu pour essayer d’attirer l’attention et l’intérêt de l’autre personne.

Sourire de mépris

Ce demi-sourire est l’une des expressions les plus confuses que nous avons, simplement parce que son apparence est si ambiguë qu’il est asymétrique.

Maintenant, beaucoup de sourires sont asymétriques, (nous avons mentionné que c’est l’un des signes distinctifs d’un sourire authentique) mais lorsque c’est vraiment contrasté, quand vous n’êtes pas sûr de savoir si c’est un sourire, alors c’est un problème.

Alors, qu’est-ce que ça veut dire ?!

1. C’est l’une des principales caractéristiques du sarcasme, un sourire “malin” ou “méprisant”. Vous pouvez également dire que c’est un signe de confiance, ou un sentiment de supériorité vis-à-vis de la personne à qui le sourire est destiné.

Nous avons vu que le sourire a évolué comme un geste d’apaisement, un signe de soumission plutôt que de menace, alors comment ce sourire là s’interprète-t-il? À mon avis, nous appelons cette expression un sourire, mais à côté de leurs caractéristiques similaires, ils ont peu en commun dans le sens ou le contexte. C’est une déconnexion consciente entre ce qui est exposé à l’extérieur et ressenti à l’intérieur.

2. D’autres significations impliquent un mélange de sentiments contrastés, une nuance entre heureux et timide, triste ou un geste de confort. Vous pouvez dire que c’est un sourire incomplet ou fatigué, une réponse à un événement inconfortable, ce type a beaucoup en commun avec le “sourire à lèvres serré”, à la fois dans le sens et l’expression.

Sourire bouche ouverte

Je ne parle pas ici du sourire “régulier” montrant les dents, mais plutôt de celui qui est vraiment ouvert et qui ressemble à un rire figé.

Étonnamment (ou pas?) le grand sourire bouche ouverte est aussi un faux. C’est vraiment rare de voir une personne avec un rire figé ainsi sur son visage (à part si la personne a un fou rire). Mais qu’il soit faux ou pas, il peut vous être bénéfique, surtout dans les photographies, il instille l’apparence de la joie et de l’attitude insouciante.

Si vous voulez avoir l’air plus photogénique et heureux dans vos photos, vous pouvez essayer de pratiquer celui-ci. Pensez juste à quelque chose de drôle et souriez.

D’autres signes

Enfin, je voudrais mentionner quelques idées clés pouvant vous aider lorsque vous observez des visages souriants autour de vous:

1. Regardez comment les sourires se manifestent par rapport aux émotions fortes. Il est vrai que nous sourions quand nous ressentons de forts sentiments de bonheur, mais ils apparaissent aussi facilement en réponse à la peur, l’embarras et même la colère.

2. Alors qu’en général les sourires nous font paraître plus honnêtes et “humains” il peuvent parfois cacher un mensonge. Il y a deux raisons à cela: a. Les menteurs veulent que vous croyiez leur mensonge, ils feront plus d’efforts pour vous apaiser afin que vous croyiez leur histoire. b. certains sourires sont une réponse involontaire à la tension interne, comme je l’ai mentionné dans le paragraphe ci-dessus.

Pour découvrir un article complet sur la détection de mensonge, cliquez ici.

3. Au contraire (et j’espère que je ne vous déroute pas ici) être souriant dans une situation stressante peut réellement aider à soulager le morale. Tout comme utiliser l’humour dans certaines circonstances pas vraiment adaptées à cela, le sourire peut vous aider à voir le monde d’un autre œil.

Si la communication non verbale et l’étude du langage corporel vous intéresse, je poste régulièrement des vidéos sur ma chaîne YouTube dédiée à ce sujet là. Il suffit simplement de “Cliquez Ici” pour y accéder. N’oubliez pas de vous abonner 😉 .

En complément de cet article je vous invite à vous procurer le bonus offert que je propose à mes lecteurs. Vous pouvez également partager cet article si il vous a plu et me suivre sur les réseaux sociaux.

A bientôt.

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